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日本发那科创始人稻叶清右卫门传:大独裁者和他的“独裁帝国”

时间:2018-1-31 16:31:00   来源:中国机床商务网   添加人:admin

  我认为企业的经营,不管是经理还是职员,最重要的是:都要对自己所属的企业持有权益感,职工要在企业中渡过大半人生,而且把生活的根底放在企业里。因此,我坚信企业的发展同全体成员的共同命运是联系在一起的,每个人的权益感又跟企业的发展休戚相关。

  稻叶清右卫门

  1946年,18岁的稻叶清右卫门从东京大学第二工学部精密工学科正式毕业,加入如今已是日本第一IT厂商,但当时才刚刚拥有几间比较像样厂房的富士通株式会社。这个刚从一个长满榉树的小镇走出来的少年,踌躇满志,要干一番大事业,但他怎么想不到自己将来会建立一个世界上最庞大的黄色机器人帝国,当然这是后话。

  作为从东京大学来的高材生,稻叶被予以厚望,刚进富士通便被派到下属公司担任负责人,管理一批工人。试想一个乳臭未干的少年,用什么样的方法才能管住一群暴躁的工人。温和教化肯定是行不通的,没有权威,温和就会被视为软弱的表现。那么独断专权就成最好的解决办法,掌握百分之百的控制权成了最关键的一环。独裁会给予人压迫感,同样也会产生安全感和建立威信。

  为此,他收了所有跟他同等地位的人的权力,以确保工厂里没有人在他之上。当时工人里有一个工长的职位跟他同级,主管安全问题。稻叶询问他自己为何不能主管安全。工厂回答他:安全主管必须有焊接师执照,您没有这个证不能当。稻叶听了登时大怒,立即发奋考下了执照,当上了安全主管。

  或许是早年的经历影响了稻叶之后的人生轨迹,或许是受了时代的影响彼时,第二次世界大战刚刚结束,日本的盟友们大独裁者希特勒、墨索里尼吞枪自杀,1945年8月14日,日本宣布无条件投降,东条英机被送上远东国际军事法庭独裁专制在人们心中留下了不可磨灭的印记。

  公司内的榉树,在稻叶的故乡长满了这种树

  无论如何,就像是一个故事的楔子,在之后的日子里,稻叶清右卫门的一切作为,包括他对发那科的独裁,都是这个楔子的印证。因为一切故事的结局从开始就已经注定了。

  一、拿破仑是不会跪在别人面前加冕的

  1952年,美国麻省理工成功研制出世界上第一台数控铣床,这也是世界上第一台数控机床。这台机床让全世界都看到了数字化信号对机床运动和加工过程控制的作用。柔性、高效能、自动化,减少了人力以及更加精确。

  作为当时已经是日本最好电子计算机制造企业,富士通不仅看到了这些,他们还非常清楚数控技术代表着未来机床控制技术的发展方向。

  于是,富士通紧急召回稻叶清右卫门,任命这位年轻的工程师研制新兴的电气控制机械技术。稻叶带着他的团队开始了不日不夜的研究。时任富士通常务一职的渕泽宽一郎回忆道,当时的稻叶军团简直是地狱军团,他们工作起来不分昼夜、全新投入。

  稻叶严格指挥他的下属,包括他自己,力求以最短的时间完成技术的研发。令所有人吃惊的是,仅仅用了一年,稻叶和他团队就研制出了日本第一套公开发布的数控机床,并于1956年成功开发出发那科数控系统。三年后,他将数控机器卖给了牧野铣床有限公司如今世界上最好的机床企业之一。这令他在公司里获得了无数的荣光。

  但虽是一个五百人团队的头领,稻叶始终是居人檐下。这绝不是一个合格的独裁者希望的,因为拿破仑是不会跪在别人面前加冕的。

  终于,1972年,富士通决定将稻叶小组分离出公司,成立一个新的子公司。同年,发那科公司成立。Fanuc是Fujitsu-Fanuc Ltd.的缩写,新公司作为独立实体,全部由稻叶负责。

  稻叶也终于第一次离开了别人的管制,建立了自己的王国,穿上了皇帝的衣裳。

  二、如果大象也能上生产线

  上个世纪的整个七十年代,制造业经历了自动化的改革。以数控机床到和工业机器人组成柔性制造自动化系统得到飞速发展。

  稻叶清右卫门看到了其中的机遇,1974年,发那科机器人问世,于1976年正式投放市场。一经推出,凭借着提高生产力、降低成本的优势,发那科的机器人受到了很高的欢迎,企业迅速扩张。到1979年的时候,发那科拥有职工780名,其中200名开发技术人员,200名工人。

  在1979年的《对南朝鲜数字公司报告》中,稻叶提到:我公司是个规模不大的小公司,但数控商品,在国内市场占80%,在世界市场超过40%。这样,的确可以说是个小巨人,我们对此都感到无限的自豪。

  虽然发那科发展迅速,但是当时的美国独占着世界数控公司的前十席。无法进入美国市场就意味着永远无法取代这些公司,无法获取更大的利润。这对于稻叶和他的发那科是不能接受的。

  直到1981年,事情发生了改变。这个改变得益于一个人,刚上任的通用汽车公司总裁兼 CEO的罗杰·史密斯。作为世界上最大的汽车企业之一,史密斯不得不为提高工厂产能和减少公司的生产成本而寻找方法,来抵抗来自日本汽车制造商的竞争压力。

  恰巧他找到了稻叶。

  在此之前,史密斯对于机器人的固有印象是笨重、缓慢,在他脑海里这玩意可能不如一头大象灵活如果大象也能上生产线的话。直到一个闷热的六月的下午,史密斯去拜访发那科总部,稻叶带着他的机器人在史密斯面前鞠了一个躬,史密斯才真正闭上他的嘴巴,开始了与发那科的合作。

  打开了通往美国的大门,但是合作并不顺利。发那科与通用研制的首批机器人简直是个灾难,两百台机器人经常下达荒唐的指令,指令操作错误的保险杠,错误的修理、焊接错误和上漆,将指令发给下一台机器人,但是这些机器人脑袋简单,根本注意不到这些错误。上漆机器人脾气尤其坏,直接将大量涂料泼在车上,结果下辆车的涂料就不够了。

  问题并不是出在发那科的身上,而是通用汽车身上。通用汽车从一开始就真正没有考虑使用机器人的方法和原因,或者说他们只是想使用机器人,就像史密斯在内部会议里说的:再也别让他们拿走我们的技术,在我们自己的游戏中击败我们。他们以为求胜,而错误得使用了这些技术。

  而发那科,借助着通用汽车提供的投资,完成了公司技术的迭代,取得了重大的科技进步。开始与其他美国巨头企业合作。1998 年,发那科成为世界最大的工业机器人供应商。

  三、如果富士山爆发摧毁发那科,全球都会停止运作。

  发那科(Fanuc)公司总部在富士山麓附近,园区庞大而又僻静。园区毗邻日本最著名山峰较为平缓的地带,四周都是茂密的树林。树林荫的环抱中,坐落着一组明黄色的建筑群22 个无窗工厂和几十座办公楼组。为了保护公司行动不被窥探,稻叶清右卫门在这里亲手种下了这些树木。这家企业隐蔽在林野之中,仿佛与世人隔绝了一样。

  但是,来自东京巴黎银行分析师佛斯特也曾说过:一般人看来,发那科默默无闻,其实他们是机器人界的微软。如果富士山爆发摧毁发那科,全球都会停止运作。可见这家公司的举足轻重。

  而一手创建这样一家巨头的人,以独裁的控制着这个公司几十年。

  在发那科公司的研究大楼的入口上方有一个时钟,它的速度是通常速度的10倍。发那科对外称这意味着对于这个工厂自动化技术的世界领先者来说,创新越快越好。实际上,稻叶清右卫门希望通过这个钟来让员工们始终保持危机感,督促他们努力工作。

  这是稻叶的一贯作风。在他执掌发那科的几十年间,公司里的大小事情就要经过他的审批。哪怕是一笔几百块钱的订单,他都要亲自过目。事无巨细,而且极为严格、几近苛刻。对于员工的聘用他只看重专业技能,如果员工不努力工作,他会大声呵斥。

  这种行事风格令他垄断了发那科的一切权力,几乎没有人敢于对他提出异议。于是乎小到某件事情的对错,大到巨轮航行的掌舵,都需要靠他来评定、做主。

  就如发那科那抹鲜明的黄色。在发那科,机器人是黄色的、厂房是黄色的、卡车是黄色的、工作服也是黄色的。有人说稻叶钟爱黄色,他认为黄色是皇帝的颜色,也有人说黄色是战斗的内涵,体现了稻叶战斗的欲望。具体如何,估计只有稻叶自己清楚。

  但连配色都要强调统一,可见稻叶对发那科一致性的强调和绝对的控制。据说在稻叶退休之后,还继续每天加班到深夜,拿着笔训斥员工。这种情形一直持续到他的孙子稻叶清典担任公司董事,他才真正功成身退。

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